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Crataegus pulcherrima

13/01/2015 - Lu 843 fois
La plus belle aubépine
Aubépine extraordinaire par son origine et son histoire, Crataegus pulcherrima est la seule représentante de son groupe, les Pulcherrimae. Elle appartient aux paysages accidentés du sud des Appalaches, Louisiane, Mississippi, Alabama où elle se développe dans les ravins escarpés en lisière de forêts de feuillus. Cette aubépine a été remarquée pour la première fois en 1895 à River Junction ( frontière nord de la Floride) par le botaniste américain Georges Valentine Nash (1864-1921), chef jardinier dans le jardin botanique de New York. Sa floraison précoce, ses feuilles en losange vivement colorées en automne, son port élancé souligné de fins rameaux souples lui ont sans doute valu son nom : pulcherrima, "la plus belle"... Mais c'est encore par son écorce qui se desquame en longues écailles, formant sillons et crêtes sur les jeunes arbres, révélant les teintes beige rosé du jeune bois que Crataegus pulcherrima se distingue entre toutes dans la grande famille des aubépines.