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Crataegus harbisonii

02/01/2015 - Lu 1229 fois
Aubépine d'Harbison
C'est en hommage au botaniste américain Thomas Grant Harbison (1862-1936) que Crataegus harbisoni a été baptisée en 1889 par Chauncey Beadle. Cette aubépine remarquable, que l'on croyait commune au début du XXe siècle, a été finalement classée comme "probablement disparue dans la nature" en 1982, victime de l'urbanisme et de la compétition avec des espèces exotiques invasives. En 1993, la mise en œuvre  de recherches approfondies dans le Tennessee, sa région d'origine, a abouti à la découverte d'un spécimen cultivé dans l'Arboretum de Caroline du Nord. Sauvée d'une extinction certaine par Ron W. Lance, biologiste et botaniste américain spécialiste du genre Crataegus, cette aubépine, encore rare aux États-Unis, reste introuvable en production de l'autre côté de l'Atlantique. Les plantes proposées par Jardins en marche sont issues du matériel prélevé par Ron W. Lance sur ses semis.
Crataegus harbisonii forme un grand arbuste ouvert de 2 à 3 m. En mai s'épanouissent des fleurs de 12 mm en bouquets, suivies de nombreuses baies rouge vermillon mûres en octobre.  Ses grandes feuilles ovales, brillantes, adoptent des nuances jaunes, cuivre et orangé en automne. En hiver, son écorce grise contraste superbement avec ses rameaux et ses longues épines acajou.