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Crataegus kansuensis var. durantiaca

31/01/2014 - Lu 1418 fois
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Originaire de toute la moitié ouest de la Chine, du Yunnan au sud jusqu'au Shanxi au nord, cette aubépine est incontestablement un joyaux du genre. En hiver, ses rameaux brillants brun rouge nous préparent à l'apparition de ses jeunes pousses couronnées de boutons floraux. C'est la teinte rouge rubis du feuillage encore translucide qui retient l'attention. Avant l'ouverture des fleurs, ces jeunes feuilles passent par toutes les nuances de cuivre puis de vert jusqu'au vert foncé estival. Dans cet écrin, les petits bouquets blancs intenses s'épanouissent mi-mai. Mais le spectacle n'est pas terminé. Comme les chênes, les aubépines produisent fréquemment une pousse estivale, qui, dans le cas de Crataegus kansuensis var. durantiaca, accompagne de son rouge sang la maturité des baies. La fructification est caractéristique du genre des aubépines. Au cours de leur maturation, la couleur les baies évolue du jaune ambré en août à l'orange en septembre jusqu'au rouge vermillon en octobre. A cette époque, le feuillage peut virer au jaune doré, à l'orange ou au rouge brique. Crataegus kansuensis var. durantiaca forme un arbuste en touffe compacte et dressée de 2 m à 4 m .
Image en noir et blanc, photo de C. kansuensis au cours d'une expédition de Joseph Rock en Chine dans les années 1920.