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Franklinia alatamaha

11/02/2012 - Lu 1853 fois
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Petit arbre mythique originaire de Géorgie (États-Unis), il n'a plus été vu dans la nature depuis 1803.
Découvert en 1765 par les botanistes américains John et William Bartram, le genre, qui ne compte qu'une seule espèce, fut dédié à Benjamin Franklin (1710-1790). "Alatamaha" est le terme indien désignant une rivière qui traversait le site. À l'époque les deux hommes sauvent l'arbuste des défrichements systématiques en plantant des graines dans leur jardin créé en 1728 à Philadelphie, Pennsylvanie. Le jardin de Bartram existe toujours. C'est le plus ancien jardin botanique d'Amérique du Nord.
Franklinia alatamaha forme un grand arbuste pyramidal qui peut atteindre 3 à 4 m. Ses longues feuilles de 15 cm ont une délicate nuance cuivrée lorsqu'elles sont jeunes (photo de gauche). Elles se colorent superbement en milieu d'automne. La fleur, qui évoque celle de Camelia ou de Stewartia (de la même famille des Théacées) apparaît en fin d'été ou au début de l'automne, au bénéfice d'un été chaud. On rapproche son parfum de celui du chèvrefeuille, ou de la violette...
Plantez en terre humifère bien drainée, en situation abritée pour favoriser la floraison.