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Zanthoxylum americanum

09/02/2012 - Lu 1622 fois
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Membre de la famille des Rutacées, comme le Phellodendron, le Ptelea ou le Tetradium, le Zanthoxylum présente une feuille composée et des parties aromatiques. Zanthoxylum americanum est très proche de son cousin chinois, Zanthoxylum simulans avec quelques caractéristiques qui semblent pouvoir l'en différencier. Z. americanum forme un petit arbre de 8 m alors que Z. simulans est plus buissonnant et ne dépasse pas 4 m. Réparti du Québec à la Floride il est également plus rustique, jusqu'à -40° (-23° pour Z. simulans). Si ses bouquets de fleurs et de baies semblent plus dense, les épines lignifiées qui caractérisent son écorce le seraient moins. Enfin, sa jeune écorce est souvent marquée de veines brun cendré qui la font paraître plus sombre que celle du Zanthoxylum de Chine.
Ses baies rouges, verruqueuses, possèdent les même vertus condimentaires. Les indiens d'Amérique les utilisaient à des fin thérapeutiques.