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Carpinus caroliniana

21/10/2008 - Lu 1780 fois
charme de Caroline du nord

Le charme américain est un petit arbre originaire du Missouri. On le rencontre dans les vallons et les sous-bois frais qu'il affectionne, mais également sur les pentes de ravins rocheux où il s'adapte à des conditions beaucoup plus difficiles, dans une terre pauvre et sèche en été. Son port variable, grand arbuste ou petit arbre, dépend des conditions dans lesquelles il va se développer. Sa forme évolue naturellement au fil du temps. Jeune arbrisseau, ses branches souples sont arquées aux extrémités. A 5 ans, son port est devenu buissonnant. Il mesure 2 à 3 m et présente des branches érigée. Adulte, ses branches s'ouvrent à nouveau. Son port est globulaire et son tronc peut former une cépée. Sa splendide écorce grise, fine comme peau, appelle la caresse. Au printemps, le décor des chatons mâle et femelle est suivi, en été, d'une fructification ailée en grappes de 10 cm. Comme le feuillage, ces samares se teintes de jaune, orange et rouge en automne.