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CRATAEGUS - Les Aubépines

30/03/2009 - Lu 3049 fois
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Célèbre pour ses fruits, ses fleurs blanches odorantes et ses branches épineuses, l'aubépine de nos campagne, Crataegus monogyna, est la cousine européenne d'une grande famille, dont les nombreuses variétés sont répandues depuis les États-Unis jusqu'au Japon. Son écorce, d'un gris argenté, parfois brune ou cuivrée accompagne les célèbres aiguillons qui peuvent dépasser 10 cm et présenter un aspect très décoratif (C. succulenta 'Long Thorn'). Les feuilles pleines ou fortement dentées, présentent de belles nuances en automne, du jaune vif au rouge intense. Les aubépines forment rapidement de petits arbres ou des grands arbustes buissonnants de 3 à 10 m. Certains sont cultivés pour leurs fruits comestibles riches en vitamine C, qui permettent de réaliser jus et confitures. Ces baies font le régal des oiseaux. L'aubépine forme, dans sa ramification dense et protectrice, un refuge idéal pour les auxiliaires du jardinier. Pour découvrir quelques beaux sujets de Crataegus, visitez l'Arboretum de l'Ecole du Breuil, Bois de Vincennes (Paris) ou l'Arboretum National des Barres, à Nogent-sur-Vernisson (45).